Imagerie d'Epinal

'Génie''Le Médecin'L'imagerie est un art populaire né au XVe siècle surtout destiné au public illettré des campagnes.

En 1796, Jean-Charles Pellerin crée l'Imagerie d'Epinal. L'Image est alors gravée sur une planche de bois. L'impression de la feuille s'effectue à l'aide d'une presse à bras. Enfin intervient le coloriste, au moyen de pochoirs.

Les motifs religieux ou à caractère didactiques sont remplacés sous Napoléon par des sujets à caractère politique ou social faisant de l'imagerie un puissant véhicule idéologique auprès des masses.

L'Image d'Epinal se transforme. Au tableau unique succède la planche composée d'une histoire, de dessins, de chansons.

Avec la diffusion après 1815 de la "légende Napoléonienne", Epinal s'impose en France comme le centre le plus important éclipsant la production de villes comme Strasbourg, Lille, Orleans, Chartres.

L'apparition de la lithographie vers 1860 offre de plus larges possibilités à l'artiste.